Furnas

Chegando às Furnas, paradisíaco Vale que constitui um dos principais cartazes turísticos, não só de São Miguel, mas também dos Açores, vários são os atractivos capazes de se tornarem boas e agradáveis recordações dos seus visitantes, nomeadamente:

- A Lagoa das Furnas, envolta por bonitas e floridas margens que proporcionam momentos de repouso e de lazer de verdadeira tranquilidade e romantismo, onde:

- a Ermida José do Canto, erigida em dedicação a Nossa Senhora das Vitórias, projectando o seu perfil gótico nas águas da lagoa é elemento inseparável e integrante da paisagem;

- e a Zona das Caldeiras constitui uma autêntica “cozinha natural” ao permitir que, enterrando no solo panelas com os necessários condimentos devidamente vedadas e protegidas por sacas, se obtenham saborosos cozidos de carne ou de bacalhau e mesmo apetitosas caldeiradas de peixe;

- As Caldeiras, zona de manifestações de vulcanismo activo, onde de várias bocas brotam geiseres de água fervente e lamas medicinais e onde existe uma série de bicas vertendo águas minerais de diversos sabores e temperatura, o que faz das Furnas uma das mais ricas regiões hidrológicas da Europa.

Uma Estação Termal, com a assistência permanente de um médico especialista, faz o aproveitamento medicinal das lamas e águas termais.

O Parque Terra Nostra, anexo ao hotel do mesmo nome, um dos mais belos jardins de S. Miguel do séc. XVIII, onde um minucioso traçado de sinuosos caminhos ladeia artísticos lagos e atravessa alamedas verdadeiramente espectaculares de coloridas flores exóticas e de árvores centenárias de grande valor botânico, proporcionando aos seus utentes momentos de autêntica inebriedade.

- Um lago-piscina de água termal férrea, “dominado” pela imponente Casa do Parque, antiga residência de verão do seu fundador, o inglês Thomas Hickling, complementa o extasiante ambiente deste admirável Parque;

O Parque Florestal, simpático viveiro de produção de plantas ornamentais, muitas das quais vão embelezar diversos jardins particulares espalhados pela ilha, e onde existe um Posto Aquícola para produção artificial de trutas, que vão povoar muitas das lagoas e ribeiras de São Miguel;

- O miradouro do Pico do Ferro, sobranceiro à lagoa, donde se vislumbra toda a deslumbrante beleza do Vale das Furnas que, de outro ângulo, poderá também ser apreciada do miradouro do Salto do Cavalo, juntamente com uma boa panorâmica sobre a Vila da Povoação.

A Ribeira Quente, pequena freguesia piscatória que dista cerca de 6 Km das Furnas, possui uma excelente praia, a Praia do Fogo, cujas águas nalgumas zonas e devido à existência de fenómenos de vulcanismo activo submarino, se apresentam agradavelmente tépidas.