Fauna

Devido sobretudo à sua localização geográfica no Atlântico, teoricamente a meio caminho en­tre a Europa e a América, os Açores são local de paragem obrigatória para muitas aves migrató­rias que, nas suas longas travessias transatlân­ticas, aproveitam para descansar, não só nas lagoas e costas das ilhas açorianas, mas tam­bém na maioria dos ilhéus que as rodeiam, ni­dificando mesmo algumas delas nesses locais. 

Embora os Açores não possuam uma fauna endémica no verdadeiro sentido da palavra, es­pécies há que, pelo isolamento geográfico das ilhas, nelas se adaptaram e, por isso, apresen­tam características próprias, essencialmente de coloração, tamanho e formas, que as dis­tinguem, constituindo mesmo algumas delas, subespécies da Região. O célebre Cão de fila de São Miguel é um óptimo condutor de rebanhos e familiar presença na paisagem micaelense. As manadas de gado anundavam em liberdade em 1439 o que as tornou bravas. Por isso apare­ceu os “cães das vacas” - Cães de Fila - para recolher as manadas. É um cão rústico, forte, pernoita ao ar livre todo ano, é inteligente, leal, obediente, morde sempre em baixo para não ferir o úbere das vacas. Têm mais ou menos 55cms altura e entre 25-35 kgs, pelo curto e raiado, cabeça quadrada e maxilar muito forte. É um património genético muito importante e foi reconhecido pelo Clube Português de Cani­cultura em 19/12/84. 

Caracterizada pela predominância de espécies da avifauna, na classe das Aves, é de salientar a existência do Priôlo (Pyrrhula pyrrhula murina), espécie endémica dos Açores em tempos consi­derada extinta, cujo único habitat actualmente conhecido se confina à Serra da Tronqueira, na área do Pico da Vara, ilha de São Miguel. 

Além desta, espécies como o Milhafre, Quei­mado ou Águia-de-asa-redonda (Buteo buteo), Cagarro (Calonectris diomedea), Canário-da­--terra (Serinus canarius), Melro negro (Turdus merula), Pombo-da-rocha e Pombo-torcaz (Co­lumba livia e C.palumbus), Garajau-comum e Garajau-rosado (Sterna hirundo e S.dougallii) e a Gaivota (Larus argentatus), são, entre outras, algumas das aves que se podem observar. 

Na classe dos Mamíferos pode referir-se a existência da Doninha ou Comadrinha (Mustela nivalis) do Ouriço-cacheiro (Erinaceus euro­paeus) e do Coelho bravo (Oryctolagus cunicu­lus), esta sem dúvida a espécie mais abundante da classe e a mais importante espécie cinegé­tica da Região. 

No campo da Ictiofauna que ocorre nas águas interiores das ilhas, é de mencionar que ape­nas em algumas das lagoas e ribeiras das ilhas de São Miguel e das Flores existem espécies piscícolas com interesse para a pesca desporti­va, nomeadamente as Trutas, Fario e Arco-íris (Salmo truta e Oncorhynchus mykiss), o Lúcio (Esox lucius), a Carpa (Cyprinus carpio), a Per­ca (Perca fluviatilis) o Sandre (Stizostedion lu­cioperca) e o Ruivo (Rutilus rutilus).